martes, 12 de septiembre de 2017

Flores de sombra de Sofía Rhei

Tras el divorcio de los padres de Hazel, la protagonista de esta mágica historia, esta y su madre (Margaret) se trasladan a Umberfield, un pueblo perdido en medio de ningún sitio. Al llegar, Hazel descubre, horrorizada, que tal lugar consta de unas cuantas casas, un único pub en el que trabajará su madre y una cafetería. Por no tener, no tiene ni cobertura, con lo cual su desesperación inicial es superlativa al verse apartada de su antigua vida y totalmente aislada en la nueva. Sin embargo, algo extraño sucede en el jardín de su nueva casa, y este se convertirá en una puerta abierta a un sinfín de aventuras. Así, lo que a priori se anunciaba como un verano aburridísimo, se transforma en una vorágine de magia y fantasía que tiene un regusto al Mago de Oz y, sobre todo, a las aventuras que Lewis Carroll había escrito para Alicia.
Desde esta vía de libros os invitamos a sumergiros en este extraño mundo de "heléboros", "sugreles" y "azogues". En su bizarra Feeria, donde veréis los más alucinantes objetos, alimentos, seres, y prendas de vestir. Un universo de seres contradictorios, capaces de ser fieles y leales, y al mismo tiempo traidores, engañosos, mentirosos; buenos y malos. En definitiva, se trata de una historia entretenida y bien entretejida, en la que, como no, también hay cabida para la antítesis amor y desamor.

domingo, 10 de septiembre de 2017

Un relato realista: Anochece en los parques

Ángela Armero nos ofrece una historia acerca de dos jóvenes, Laura y Alexei (o Juan), que viven en un presente nada fácil. Ella pierde a su hermano hace dos años, y a los problemas psicológicos que derivan de su muerte se suman los que son consecuencia del acoso escolar. Él es un misterioso huérfano que padece una vida estremecedora. Ambos comparten su amor por los libros y por los secretos. Hasta que un día esos secretos salen a la luz. 
La autora presenta un relato realista, con un fuerte sabor amargo - como la vida lo es a veces -, sobre todo cuando nos desvela la historia de Alexei. Esta despierta en el lector un sentimiento similar a cuando se lee Las cenizas de Ángela: parece que los sinsabores no tienen fin, y la angustia y desesperanza van calando en el lector cuando Alexei cuenta una tragedia tras otra. 
Con todo, la esperanza sigue estando ahí. Nunca desaparece. Por ello, el sabor amargo se convierte en agridulce en la última página del libro. El mensaje que deja traslucir es precisamente ese: no hay que perder la esperanza por muy mal que se presenten las cosas. Por otro lado, de las vivencias de Laura se extrae la lección de que no podemos dejarnos llevar por los miedos y frustraciones; y de Alexei aprendemos que nunca hay que dejar de luchar, y que las apariencias engañan, y que hay gente que nunca ha tenido una oportunidad. Me gustaría desarrollar esta última idea, pero desvelaría una parte importante del argumento. Los que se animen a leer este relato entenderán lo que quiero decir.
¿Qué no me ha gustado del libro? Algunos de los comportamientos de Laura y sus reacciones. Está tan ensimismada e imbuida en sus sentimientos que no ve o ignora a consciencia el daño que causa en los demás. Otra cosa que me ha dejado un cierto resquemor es la práctica ausencia de castigo respecto a las acosadoras, y la indolencia que muestra Laura cuando escogen a otra víctima del instituto. Tampoco me gustó la falta de lucha de la protagonista respecto al acoso: la dejan tranquila cuando comienza a salir con un chico popular del centro educativo, rescatada como una damisela en apuros. 
Pese a todo lo anterior, no deja de ser una lectura interesante que desde este camino de libros se recomienda.

lunes, 7 de agosto de 2017

Cuando se juega a ser Dios

En esta entrada os voy a hablar de dos trilogías que presentan la misma idea: el castigo que deriva del uso irresponsable y pervertido de la tecnología y de la ciencia.
Si volvemos la vista atrás en este camino de libros, veremos que este tema aparece por vez primera en Frankenstein o El moderno Prometeo de Mary Shelley. El subtítulo de esta novela romántica es esclarecedor: Prometeo era un titán que fue castigado por Zeus (o Júpiter) por haber creado al primer hombre. Y, como sabéis, el doctor Frankenstein dio vida a la materia inerte, y, aunque trató de crear a un ser maravilloso (seleccionando las partes más perfectas de distintos cadáveres), el resultado de sus experimentos no fue más que una abominación, y por ello, horrorizado, la abandonó a su suerte. De ahí la venganza y castigo de la criatura contra su creador.

Dos trilogías actuales de literatura juvenil que desarrollan el mismo tema son: La Cúpula de Julianna Baggott y Partials de Dan Wells. Ambas presentan un mundo postapocalíptico generado por científicos depravados y enloquecidos.

En el caso de Julianna Baggott, la crítica que subyace en el libro respecto a los fusionados es un recuerdo del desastre humanitario que sufrieron los pobladores de Hiroshima y Nagasaki. La misma autora lo señala en los Agradecimientos: tal horror no debe ser olvidado y el fin nunca justifica los medios. Y de ahí esta trilogía.
Tras una serie de explosiones nucleares, sólo una parte muy pequeña de la población pudo refugiarse en La Cúpula; los demás seres humanos murieron o sufrieron las consecuencias de la exposición a la radiación. Así, ahora el mundo se divide en puros (los habitantes de La Cúpula) frente a los fusionados, los que han sobrevivido a las bombas y cuyos cuerpos se fusionaron a objetos, animales... que tenían más cerca en el momento de la detonación. 
El relato se inicia con dos historias paralelas: la de Pressia (tiene la cabeza de una muñeca por mano, pues estaba jugando con ella cuando estallaron las bombas) que se desarrolla en el exterior, y la de Perdiz, un puro que vive en La Cúpula.
Pressia vive en una barbería con su abuelo (que tiene muchos problemas de salud por el viejo ventilador de aire que está fusionado a su garganta), y ahora debe dormir escondida en un armario, puesto que ya llegó su edad para ser reclutada por la ORS (una organización paramilitar de tintes fascistas que, supuestamente, se encarga de la seguridad de los habitantes del exterior).
Pese a que Pressia y todos los demás creen que los puros son unos privilegiados, lo cierto es que los habitantes de La Cúpula viven sometidos al dictado del padre de Perdiz, un científico sin escrúpulos que está dispuesto a todo por el beneficio de la ciencia, la investigación y la mejora genética de la humanidad. Perdiz se da cuenta de que su padre lo ha puesto en peligro, y, pese a que todos los puros creen que vivir fuera de La Cúpula no es seguro, decide huir porque el futuro que le espera es estremecedor. 
Perdiz se escapa de las garras de su padre. Pressia se escapa de las garras de la ORS. Y justo entonces, mientras ambos huyen, se conocen. A partir de este momento, sus historias ya van de la mano, e inician juntos un recorrido que les lleva a averiguar la verdadera explicación del Día de la Detonación, y a iniciar una lucha contra el gobierno de La Cúpula.
Una de las características que más me llamaron la atención de esta trilogía fue la brillante descripción de ese mundo postapocalíptico, respecto a los paisajes urbanos y respecto a las personas. Esto no significa que la acción del libro se ralentice. En absoluto. Es una narración muy ágil, llena de aventuras trepidantes y muy bien construidas.

Uno de mis últimos descubrimientos en literatura juvenil es esta otra trilogía, Partials (Parciales), de la que no había oído hablar hasta hace unos días. Tras consultar la opinión de los lectores en otros blogs de literatura juvenil, me decidí a leerla. Y estoy de acuerdo con ellos: es una historia fantástica.
Dan Wells nos ofrece el relato de cómo ha llegado el fin del mundo para la humanidad. Por un lado hay un supervirus, el RM, que se ha llevado por delante a un porcentaje elevadísimo de la población humana. Y al mismo tiempo es el causante de que ningún bebé sobreviva más de unas pocas horas después del parto, en consecuencia, el género humano está abocado a extinguirse. Por otro lado, la compañía científica ParaGen había desarrollado unos robots parcialmente humanos, dotándolos de habilidades para hacer de ellos supersoldados. El problema surge cuando estos parciales se sublevan contra la raza humana, dando pie a una guerra extremadamente destructiva. 
Como resultado tras la Guerra Parcial (que perdieron los humanos) y el RM, en el año 2076 sólo quedan unas treinta y cinco mil personas en el mundo, que viven refugiadas en Long Island.
La historia comienza once años después de la Guerra Parcial, y una de sus protagonistas es Mira Walker. Ella es una paramédica de dieciséis años que está dispuesta a todo por encontrar la cura del RM. Por ello se acaba enfrentando al Senado, comete traición, se sumerge en una serie de aventuras absolutamente temerarias, con tal de encontrar la salvación del género humano. Aunque, más tarde, su búsqueda se extenderá a hallar la paz, convivencia y curación de toda vida inteligente. Mira Walker es una chica que os encandilará por su inteligencia, capacidad de sacrificio, temeridad, generosidad y altruismo. Pero los personajes que la acompañan en esta odisea no se quedan atrás: Jayden, Haru, Marcus, Xochi, Samm... Todos están muy bien dibujados y perfectamente individualizados. Y las aventuras en las que participan son verosímiles, coherentes... y muy entretenidas. En conclusión, es un relato original y fascinante que os va a encantar.

domingo, 6 de agosto de 2017

Los Benedict: una saga de romance paranormal





 

 Este conjunto de libros tienen como protagonistas a los "savant", una serie de personas que tienen habilidades especiales y que viven escondidos o camuflados en la sociedad. Este fenómeno se inspira en el "síndrome de Savant" o "síndrome del sabio", que se aplica a aquellas personas que tienen algún tipo de discapacidad física o mental pero que, en cambio, poseen una memoria fotográfica, capacidad para el cálculo mental... verdaderamente sorprendentes. De este modo, la autora, Joss Stirling, toma esta idea para construir a personajes excepcionales, si bien no tienen ningún tipo de discapacidad. Todos los Benedict son savant. Zed, uno de los protagonistas del primero de los libros, puede atisbar el futuro y es el catalizador de las habilidades de toda su familia; su padre puede percibir el peligro; Yves, uno de sus hermanos, puede hacer explotar cosas; Víctor, puede manipular la mente... 
El título de la saga, Almas gemelas, viene motivado porque cuando un savant nace, también lo hace su alma gemela (o soulfinder). Claro que esta lo puede hacer en cualquier parte del mundo. Así, la saga desarrolla la historia de cómo cada uno de los hermanos encuentra a su media naranja, pese a la improbabilidad de que un savant lo consiga.
Tras haber leído los dos primeros libros (y la breve historia complementaria al primero, Zed), lo que vais a encontrar es a una serie de enemigos de los Benedict que van a hacer todo lo posible por destruir a la familia, y que las chicas que protagonizan las historias acaban involucradas en esa rivalidad: son secuestradas, torturadas... Paralelamente, se desata (más que desarrolla) la historia de amor entre las almas gemelas, porque, como es amor a primera vista e inevitable, no hay avance pausado de sentimientos: estos se generan sin más, pues es el destino o la naturaleza el que así lo dispone. En cualquier caso, no se trata de lecturas que estén relacionadas entre sí: son casi independientes entre ellas, pues cada una está centrada en el alma gemela de uno de los hermanos Benedict. Así que los que hacen como yo, que esperan a que salgan todos los libros de una colección para leerlos, en este caso no es necesario, pues el final del libro es cerrado, y el siguiente no retoma la historia del anterior.
En el segundo de los libros, Phoenix, encontré más de una inverosimilitud e incoherencia en el desarrollo del argumento. Así que no esperéis una gran historia. Eso sí, para los que disfruten con el romance paranormal en el que hay alguna aventura, es una saga amena y de lectura fácil, cuyos cuatro primeros títulos están publicados en español.

viernes, 4 de agosto de 2017

La lección de August

R.J. Palacio nos presenta un relato realista sobre August, un niño que tiene la cara deformada y muchas limitaciones físicas derivadas de ello. August, hasta la fecha, fue educado en casa por su madre. Pero ahora que tiene diez años irá por vez primera al colegio. Así, veremos cómo es la relación de August con sus profesores y compañeros del centro, cómo fue de difícil su adaptación a la escuela. Y no sólo eso. Veremos la historia desde la perspectiva de August, pero también desde la perspectiva de su entorno: cómo lo ven sus padres, cómo lo ven su hermana y el novio de esta, cómo lo ven sus nuevos compañeros de clase... en forma de testimonios en primera persona. Así hasta construir una historia que nos hará reír y, a veces, hasta llorar. Conoceremos a un niño de físico limitado y de corazón ilimitado: lleno de sentido del humor, de espíritu de lucha y superación personal, de amor y cariño, con una capacidad extraordinaria para querer, perdonar y vivir. Un relato duro y extremadamente tierno, que nos llevará a todos los que conozcamos a August a quererlo irremediablemente al final de la historia. No es de extrañar el éxito de este libro, que ha encandilado y robado el corazón a millones de lectores.

Barrotes de bambú de Jan Terlouw

Este es uno de los primeros libros de literatura juvenil que había leído y que me había gustado mucho. De carácter realista, es una historia con la que se pretende poner al lector en guardia contra las sectas, cuyos líderes no son más que tipos depravados que se aprovechan de personas depresivas, débiles, o que atraviesan algún trance en su vida para machacarlos psicológicamente y, de paso, quitarles su dinero. 
Todo ello aparece perfectamente dibujado en el libro. Celine, su protagonista, es guapa y saca buenas notas, pero se siente desgraciada, y cree hallar en Almas Vivas el afecto que le falta y las respuestas a las preguntas que le torturan. Keizar, un antiguo comisario de policía, sospecha que Almas Vivas es una secta destructiva, y por eso infiltra en ella a tres jóvenes que desarrollan una magnífica investigación policial que destapa la verdadera personalidad de Willem de Vrie, el "profeta" de Almas Vivas.

Más y más ciencia ficción


En esta entrada os voy a presentar dos historias de ciencia ficción que os van a gustar. La primera de ellas, Los feos de Scott Westerfeld, es una distopía muy interesante. Westerfeld nos sumerge en un mundo donde  a los adolescentes les realizan operaciones de cirugía estética a los dieciocho años. Así, todos son guapos y viven sin ningún tipo de preocupación (van de fiesta en fiesta, no han de estudiar...). Pero también les operan el cerebro, para que no piensen demasiado o que no tengan pensamientos propios. La idea del gobierno es que sólo de esta forma se puede mantener la paz de una sociedad: con gente que únicamente vive preocupada por la belleza exterior y por la cantidad de fiestas a las que acude, es decir, una sociedad superficial y "estupidizada", y, por lo tanto, fácilmente manipulable. La protagonista de la historia está deseando que llegue el momento de su operación porque tiene complejo de fea, pero algo sucederá que hará que al final quiera escapar de la cirugía y huir fuera de la ciudad. Esto dará pie a una incesante sucesión de peripecias, traiciones... que harán que no podáis dejar de leer. 


Este otro relato se basa en un mundo futurista donde la sociedad está tan mermada que parece que el género humano está a punto de extinguirse. Así, el gobierno toma una medida drástica: separar hombres de mujeres; los hombres van a trabajar en la reconstrucción del país, y las mujeres, una vez que terminan sus "estudios", son destinadas a centros de maternidad, donde, a través de la inseminación artificial, se convierten en algo parecido a máquinas o animales de parir niños, sufriendo un embarazo forzado tras otro.  Por si esto fuera poco,  el gobierno separa a las madres de los bebés, que en seguida son llevados a las escuelas. ¿Cómo consigue el gobierno que las chicas acepten esto? Engañándolas.
Eve, la protagonista, estudia en una de las escuelas en las que se forman a las niñas. Es una estudiante brillante, la mejor de su colegio, porque está convencida de que tiene que colaborar para ser elegida como futura profesora en Nuevo Mundo. Y quiere hacerlo bien. Pero cuando se aproxima la fecha de su graduación se le revela que no debe confiar en el mundo en el que vive, y una vez que se desatan las sospechas decide huir. Y durante esa fuga descubre el "maravilloso final"  que les deparó el gobierno a sus compañeras de clase y el que han tenido los chicos. Esto desencadena el inicio de la lucha de la protagonista por un mundo más justo. Igual que otras historias de ciencia ficción, está cargada de aventuras, de intriga (incluso con giros totalmente inesperados)... y de romance.